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Michel Leeb à son tour épinglé pour la similitude de ses sketchs avec ceux d’artistes américains

Une chaîne YouTube, qui a notamment répertorié les plagiats de Tomer Sisley et Gad Elmaleh, a publié deux vidéos sur l’humoriste français.
 
Alors qu’il fêtera ses quarante ans de carrière au Casino de Paris à partir du 14 décembre, Michel Leeb est la nouvelle cible de CopyComic. Cette chaîne, lancée il y a trois semaines sur YouTube par un certain « Ben » souhaitant conserver l’anonymat, répertorie, montages vidéo à l’appui, des cas de plagiats d’artistes américains par des humoristes français.
 
Deux nouvelles vidéos de huit et quinze minutes, que Le Monde a pu se procurer, montrent que plusieurs sketchs (La Ponctuation, La Machine à écrire, La Musique virtuelle) ou spectacles (Hilarmonic Show) de Michel Leeb reprennent, quasiment à l’identique, des créations de Victor Borge, Lee Evans, Danny Kaye et Jerry Lewis.
 
Ces « emprunts » s’étalent de 1984 à 2011. Lors de la création, en 2010, d’Hilarmonic Show dans lequel l’humoriste français dirige, de manière burlesque, un orchestre philharmonique, la similitude avec Danny Kaye avait déjà été relevée par certains médias. Mais cette fois, c’est la multitude d’effets comiques repris (les applaudissements dirigés, le choix de la baguette, le jeu avec les musiciens, les ennuis de vieillesse du chef d’orchestre, etc.) qui est troublante.
 
« J’ai toujours dit qu’il s’agissait d’un hommage à Danny Kaye », se défend Michel Leeb. Attitude rare depuis que ces affaires de plagiats sont sorties, il a accepté sans hésiter de répondre à nos questions. « J’ai une passion pour les shows américains que j’ai découverts quand mon père vivait aux Etats-Unis dans les années 1975-1980 », explique-t-il. Il y a quelques années, « un copain m’a montré une cassette vidéo du show de Danny Kaye. J’ai trouvé cela génial et je me suis inspiré de cet univers en y ajoutant ma créativité personnelle », justifie l’humoriste.
 
Et quid du sketch de la ponctuation phonétique de Victor Borge ? Même explication : « Dans les années 1980, un copain m’a fait écouter une cassette audio de Borge dans lequel il faisait des bruitages, technique que j’aimais beaucoup utiliser à l’époque. Je reconnais complètement que j’ai repris son idée ».
 
Michel Leeb interprétera d’ailleurs ce sketch en décembre, dans son spectacle anniversaire au Casino de Paris. Quant à « la musique virtuelle » de Lee Evans, là encore, il s’agit d’un « truc visuel découvert sur une cassette ». Enfin, la séquence « machine à écrire » de son « idole » Jerry Lewis, n’est plus un sujet, estime-t-il : « Je le cite à chaque fois et je l’avais même joué devant lui. »
 
Refusant le mot « plagiat », l’humoriste qui, dans ses spectacles, mélange sketchs, imitations, musique et interactivité avec le public, ne parle que d’« influence », d’« inspiration » et de « quelques minutes » de reprises « sur un show de près de deux heures ». « C’est vrai que je me suis inspiré de beaucoup d’artistes, mais quand ce n’est pas de moi, je le dis ». Reste la question des droits d’auteur. « J’ai toujours recherché la paternité des sketchs. Celui de Borge n’est pas répertorié par la Sacem, quant à celui de Jerry Lewis, je paye les droits de la musique », assure-t-il.
 
Depuis les premières vidéos de CopyComic, les langues se délient peu. Le premier artiste mis en cause, Tomer Sisley, a fini par reconnaître, sur son compte Instagram, qu’« au début du stand-up en France, beaucoup allaient chercher des vannes ailleurs. L’idée était simplement de raconter les meilleures blagues possibles que le public français ne connaissait pas encore ». Il admet que son spectacle comporte « une dizaine de minutes qui viennent d’outre-Atlantique ». Et l’humoriste d’ajouter : « Parfois on fait des trucs qui nous paraissent être une bonne idée sur le moment. L’époque a changé. Si c’était à refaire, je ne le referais pas. »
 
Ce qui a surtout changé, c’est qu’il n’est plus besoin d’aller dans les Comedy Clubs à New York ou de s’échanger des cassettes pour s’inspirer, sans le dire, des Américains. Aujourd’hui, tout est sur Internet.
 
Interrogé sur cette affaire de plagiat, Muriel Robin a estimé, il y a quelques jours sur Europe 1, que « les images sont parlantes. Ce dont on parle, ça s’appelle du vol intellectuel, et ce n’est pas bien. Il faut toujours citer d’où ça vient. Ils ont tenté le coup. (…) Ça ne se fait pas ».
 
Quant à celui qui se fait appeler « Ben » – l’auteur des montages vidéo – il place son « combat » sur le terrain du droit d’auteur : « Rendre “hommage” et “s’inspirer de” ne peuvent devenir des moyens permettant de contourner le droit d’auteur. Sans quoi, nous pourrions alors tirer un trait sur cette notion, et avec elle, celle d’originalité artistique. Tout ceci empêche la scène humoristique française de se doter d’une identité unique et forte. »

Accusé Michel Leeb de plagiat alors qu'il a toujours dit que c'était des hommages, notamment le sketch de "La machine à écrire". C'est du foutage de gueule...

A l'époque internet n'existait pas et le seul moyen de connaitre des sketchs d'outre atlantique, c'était de les interpréter ici en France.

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