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Sida : Un patient atteint du VIH est en rémission durable, c’est le deuxième cas dans le monde

Une deuxième personne a connu une rémission durable du VIH-1, le virus à l’origine du sida, après avoir interrompu son traitement, et est probablement guérie, doivent annoncer des chercheurs lors d’une conférence médicale ce mardi.
 
Dix ans après le premier cas confirmé d’un patient souffrant du VIH s’étant remis de cette maladie mortelle, un deuxième cas, connu comme «le patient de Londres», n’a pas montré de signe d’être atteint virus depuis près de 19 mois, ont rapporté les chercheurs dans le journal Nature.
 
Les deux patients ont subi des transplantations de moelle osseuse pour traiter des cancers du sang, en recevant des cellules souche de donneurs ayant une mutation génétique rare qui empêche le VIH de s’installer.
 
«En parvenant à une rémission sur un deuxième patient tout en utilisant une approche similaire, nous avons montré que le «patient de Berlin» n’a pas été une anomalie», s’est félicité le principal chercheur Ravindra Gupta, professeur à l’Université de Cambridge, en faisant référence au premier cas mondial de rémission chez un malade atteint du VIH.
 
Des millions de personnes infectées par le VIH à travers le monde contrôlent cette maladie à l’aide d’une thérapie antirétrovirale (ARV), mais ce traitement ne débarrasse pas les patients du virus. «En ce moment, la seule façon pour traiter le VIH est par l’administration de médicaments qui contiennent le virus et que les gens doivent prendre toute leur vie», a dit M. Gupta. «Cela représente un défi particulier dans les pays en voie de développement», où des millions de personnes n’ont pas accès à un traitement adéquat, a-t-il ajouté.
 
Près de 37 millions de personnes vivent avec le VIH dans le monde, mais seules 59% d’entre elles bénéficient d’ARV. Près d’un million de personnes meurent chaque année d’affections liées au VIH. Une nouvelle forme de VIH résistante aux médicaments représente une préoccupation grandissante. La région est deux fois moins touchée par le virus VIH que le reste de la France avec 46 cas diagnostiqués par million d’habitants contre 89 par million au niveau national. Gros bémol cependant : la courbe du nombre de cas diagnostiqués reste stable depuis… 2003.
 
M. Gupta et son équipe soulignent que la transplantation de moelle osseuse – un procédure dangereuse et douloureuse – n’est pas une option viable pour le traitement du VIH.
 
Mais ce deuxième cas de rémission et probable guérison à la suite d’une telle transplantation va aider les scientifiques à réduire le nombre de stratégies de traitement. Le «patient de Londres» ainsi que le «patient de Berlin» ont subi des transplantations de cellules souche de donneurs ayant une mutation génétique qui rend inopérant un récepteur du VIH connu comme CCR5. «Trouver un moyen d’éliminer complètement le virus est une priorité urgente globale, mais c’est particulièrement difficile car le virus pénètre des cellules blanches du sang de l’hôte», a expliqué M. Gupta.
 
Après le transplant de moelle osseuse, le «patient de Londres» a suivi l’ARV pendant seize mois, puis le traitement a été interrompu. Des tests réguliers ont confirmé que la charge virale du patient était indétectable depuis.
 
L’équipe de chercheurs présente ses résultats lors de la Conférence annuelle sur les rétrovirus et les infections opportunistes (CROI) à Seattle, Washington.
 
«Le deuxième cas renforce l’idée qu’une guérison est possible», a déclaré à l’AFP Sharon R Lewin, directrice de l’Institut Doherty et professeure à l’Université de Melbourne.

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